Мамонтова пещера

(Чтиво)

Мамонтова пещера была названа вовсе не в честь этих великолепных животных, а благодаря своим огромным размерам. На сегодня исследовано более 587 км этой пещерной системы в штате Кентукки. Это самая длинная пещера не только в США, но и во всем мире. Как и остальные карстовые пещеры, она образовалась вследствие растворения водой пород, в данном случае — известняка, над которым расположен водонепроницаемый песчаник. Почтенный возраст этой пещерной системы, который составляет приблизительно десять миллионов лет, заставляет многих относиться к ней с подобающим уважением. По данным, которые предоставляют ученые, человечество знакомо с этой пещерой никак не менее шести тысяч лет, и знакомство продолжается до сих пор — спелеологи открывают все новые и новые территории Мамонтовой пещеры под хребтом Флинт. По легенде, первым, кто наткнулся на вход в пещеру, был охотник, преследовавший медведя. После открытия пещеры в 1797 году ее вход выкупил Валентайн Саймон, который начинает добывать там калиевую селитру. В девятнадцатом веке пещеру выкупает Фрэнклин Горин, который назначает своего раба по имени Стивен Бишоп гидом по пещерной системе, которая тогда была практически неизведанна.

Именно со Стивена Бишопа начинается исследование Мамонтовой пещеры. Более сорока лет карта Бишопа была самой точной, и только ей на протяжении этих сорока лет и пользовались, хотя она покрывала не более шестнадцати километров. У пещеры менялись владельцы, ее посещали и описывали различные люди, и постепенно она становилась все более и более популярной. В конце девятнадцатого века Мамонтова пещера стала одной из туристических достопримечательностей США, в том числе благодаря подведению железной дороги в окрестные города. И как следствие — в начале двадцатого века (1920–1930-ые годы) вокруг входа в пещеру создается всемирно известный в наше время национальный парк «Мамонтова пещера». Однако еще до образования этого парка многие туристы, посещавшие Мамонтову пещеру, попадали в близлежащие небольшие пещеры, в которые их заманивали предприимчивые владельцы, в надежде получить больше прибыли. Так, наивные туристы, думали, что посетили знаменитую пещеру, хотя на самом деле, побывали лишь у ее соседей.

В середине девятнадцатого века происходит более подробное спелеологическое исследование пещеры, благодаря чему выясняется, что Мамонтова пещера соединена с близлежащими пещерами (Кристальная, Соленая и Неизвестная), а также с пещерной системой Флинт-Ридж. Огромный лабиринт, состоящий из проходов, пустот, комнат и амфитеатров, постепенно наносится на карту, и не пока заканчиваться не собирается. В конце двадцатого века Мамонтова пещера становится объектом культурного и природного наследия ЮНЕСКО и биосферным заповедником. Среди археологических раскопок

На данный момент известны пять этажей, на которых располагается пещера. Вход в нее называется Бродвей. Он находится в узком ущелье, а по другую сторону входа расположен большой грот, в котором начинается главный коридор, имеющий протяженность 15 километров. Он имеет полукруглый свод, различную ширину (от 10 до 100 метров) и высоту (от 4 до 20 метров), а также множество боковых ходов. Один из прекрасных залов называется Ротонда, из него ведет Одюбонов проход. Этот проход ведет в два Мышиных зала. Еще один коридор, который начинается в Ротонде, ведет в Церковный зал, который имеет округлую форму и ступенчатый пол. Из Церковного зала можно попасть в Готическую галерею, которая имеет стрельчатую арку и замечательный звуковой эффект — мерно падающие капли воды. В километре от нее располагается знаменитый Звездный зал, который восхищает вкраплениями кварцевых кристаллов в известняке.

Туристы, посещающие Мамонтову пещеру, могут оставить память о себе в Зале записи — гроте, который был специально для этого отведен при обустройстве пещеры. Одной из достопримечательностей Мамонтовой пещерной системы являются реки и озера. Одна из известнейших подземных рек этой пещеры — Стикс. Попасть к ней можно из Речной галереи, в которой также можно увидеть шестидесятиметровый провал, в котором расположилось озеро «Мертвое море». Перейти реку можно через естественный мост, который приведет на смотровую площадку. С нее можно не только насладиться видом, который даст прочувствовать мифическую атмосферу Стикса, но и услышать водопад, который образует эта река. А вот озеро Лета, которое нужно переплывать на лодке, выведет к Большой Аллее, которая украшена сталактитами и сталагмитами. Еще одна знаменитая река этой пещеры — Эхо. Раньше по этой реке организовывался сплав, однако на сегодняшний день это запрещено по многим соображениям. Называется так река из-за восхитительного эха, которое превращает практически любой звук в прекрасную мелодию. В этой реке обитают рыбы, которые живут на нашей планете около шестидесяти миллионов лет, а также прозрачные раки.

Если пройти от реки Эхо по туристической тропе, то можно попасть в Концертный зал, благодаря акустике которого здесь даже проводились скрипичные концерты. Среди знаменитых мест Мамонтовой пещеры следует рассказать про Замерзшую Ниагару (сталактиты и сталагмиты спускаются каскадом, образуя незабываемое зрелище), Снеговой грот (белоснежные известковые отложения напоминают снежную сказку), Египетский храм (шесть огромных колонн придают этому месту величия).

Туристам предлагается осмотреть красоты Мамонтовой пещеры в сопровождении гидов, выбрав один из многих возможных вариантов экскурсии. Можно выбрать легкую экскурсию, которая будет длиться не более часа, и на которую смогут попасть люди без специальной подготовки. Более сложные маршруты требуют некоторой подготовленности, начиная от физических показателей, заканчивая определенным снаряжением. Они могут длиться пять часов и более. Каждый год около полумиллиона туристов посещают Мамонтову пещерную систему, открывая для себя прекрасный, удивительный и таинственный мир подземелья.