Пещера кристаллов Найка

(Чтиво)

Совсем недавно, буквально одиннадцать лет назад, человечество не знало о существовании пещеры с гигантскими кристаллами селенита. Даже сейчас многие, кто смотрит на фотографии этого места, не могут до конца поверить в нерукотворность и реальность Пещеры кристаллов. Еще в начале двадцатого века в Мексике, под шахтами Найка, была открыта пещера мечей, в которой кристаллы достигали лишь метровой длины. Глубина, на которой находится Пещера мечей, составляет 120 м. А в 2000 году, при бурении шахты, была обнаружена Пещера кристаллов, однако на этом открытия в этом комплексе не закончились. В 2009 году был открыт новый зал, который получил название «Ледовый дворец».

Пещера кристаллов расположена на глубине 300 м. Кристаллы гипса образовались в ней за счет особого микроклимата, который помогал не одну тысячу лет создавать удивительной формы и прозрачности кристаллы. Магматический очаг, который находится под пещерой Найка, способствовал образованию исходной среды для гипса, благодаря горячим минерализованным растворам. Исследовать эту находку сразу было затруднительно — высокая температура и практически сто процентная влажность. После разгерметизации пещеры она постепенно остывала, что дало возможность более подробно ее исследовать. И тогда оказалось, что величина кристаллов просто поражает воображение — они достигали тринадцати метров в длину и четырех в диаметре! Возможность обнаружения Пещеры кристаллов возникла благодаря откачиванию воды, которое было необходимо для работы в шахтах. Однако именно из-за отсутствия воды кристаллы в пещерах стали подвержены разрушению. При контакте с воздухом гипсовые кристаллы будут постепенно мутнеть, а со временем — разрушаться. Первым шагом к спасению этого великолепия была установка специальной двери на входе в пещеру, благодаря которой пространство пещеры отделено от остальной шахты.

Желание сохранить Пещеру кристаллов стало основным фактором создания Проекта Найка. Он был запущен в 2006 году и объединил не только ученых, но и исследователей, фотографов и других, неравнодушных к этому природному объекту людей. Этой пещерой заинтересовались специалисты из различных областей: спелеология, минералогия, топография, биология, физика, экология и т. д. Исследования в Пещере кристаллов проводятся по сей день, и в процессе было сделано немало важных открытий. Найден минерал, ранее не известный науке, обнаружены микроорганизмы и пыльца, которые были захвачены гипсом во время его роста, и много других интереснейших открытий, многие из которых до сих пор обрабатываются. Впоследствии пещеру планируют снова затопить водой, вернув кристаллам их привычную среду обитания.